La présence de fossiles dans des endroits inhabituels, tels que des fossiles de dinosaures en Antarctique et des fossiles de poissons sur les steppes sibériennes, est due au déplacement des plaques qui composent la croûte terrestre et les changements environnementaux (tels que les âges glaciaires) au fil du temps. Certains éléments multimédias (vidéos, photos, enregistrements audio et PDF) peuvent être téléchargés et utilisés en dehors du site Web National Geographic conformément aux conditions d`utilisation. Dans ce cas, le fossile est un trou dans la forme de l`animal. Des fossiles se produisent sur tous les continents et sur le fond océanique. Chaque fois qu`une coquille ou un OS éclate de roche, il laisse un moule externe derrière. Dans certains cas, le remplacement minéral de la coquille d`origine se produit si graduellement et à de telles échelles fines que les caractéristiques microstructurales sont conservées malgré la perte totale de matière originale. La paléontologie est l`étude des fossiles: leur âge, leur méthode de formation et leur importance évolutive. Bien que la datation radiométrique nécessite un travail minutieux en laboratoire, son principe de base est simple: les taux auxquels les divers éléments radioactifs se décomposent sont connus, et le rapport entre l`élément radioactif et ses produits de désintégration montre depuis combien de temps la radioactivité élément a été incorporé dans la roche. Les fossiles de pétrification se forment lorsque la matière organique est entièrement remplacée par des minéraux et se transforme en pierre. Cependant, les fossiles macroscopiques sont maintenant connus de la fin du Protérozoïque. Le processus par lequel un organisme est complètement remplacé par des minéraux est appelé petrifaction. Dans les meilleures conditions, la fossilisation se produira si un animal ou une plante meurt et est rapidement recouvert de sédiments humides. La plus ancienne résine fossile remonte au Trias, bien que la plupart des dates au Cénozoïque.

La préservation des inclusions peut être exquise, y compris de petits fragments d`ADN. La surface de la terre. Lorsqu`un organisme meurt et est enterré, la pression sous la surface de la terre comprime l`organisme entre les faces rocheuses. Le détenteur des droits pour les médias est la personne ou le groupe crédité. Exemples: OS, coquilles, exosquelettes, empreintes de Pierre d`animaux ou de microbes, objets conservés dans l`ambre, les cheveux, le bois pétrifié, l`huile, le charbon et les restes d`ADN. Si cela se produit rapidement avant une dégradation significative du tissu organique, des détails morphologiques tridimensionnels très fins peuvent être préservés. Certains fossiles sont biochimiques et sont appelés chimiofossiles ou biosignatures. Les stromatolites sont des structures d`accrétion stratifiées formées en eau peu profonde par le piégeage, la fixation et la cimentation des grains sédimentaires par des biofilms de microorganismes, en particulier des cyanobactéries. Dans les nattes microbiennes modernes, les débris de l`habitat environnant peuvent être piégés dans le mucus, qui peut être cimenté par le carbonate de calcium pour cultiver de minces lamelles de calcaire.